Beranda » Peduli lingkungan » Apa Jejak Karbon Anda - Cara Menghitung & Menguranginya

    Apa Jejak Karbon Anda - Cara Menghitung & Menguranginya

    Pertanyaan pertama cukup sederhana untuk dijawab: Jejak karbon Anda adalah jumlah dari semua emisi gas rumah kaca yang Anda hasilkan melalui kegiatan sehari-hari. Ini disebut jejak karbon karena gas rumah kaca utama yang terlibat dalam pemanasan global adalah karbon dioksida, atau CO2.

    Namun, pertanyaan kedua sedikit lebih rumit. Jawaban singkat mengapa itu sangat penting adalah jejak karbon Anda menunjukkan seberapa besar Anda berkontribusi secara pribadi terhadap pemanasan global, dan itu menunjuk pada langkah-langkah yang dapat Anda ambil untuk mengurangi dampak Anda terhadap iklim. Tetapi lebih umum, jejak karbon Anda juga merupakan indikator kasar seberapa banyak energi dan sumber daya alam lainnya yang Anda gunakan. Jadi jejak karbon Anda adalah ukuran yang baik tentang seberapa hijau gaya hidup Anda secara umum.

    Memahami Jejak Karbon Anda

    Istilah jejak karbon adalah varian dari "jejak ekologis," ukuran yang lebih umum tentang seberapa banyak sumber daya planet yang Anda gunakan. Jejak ekologis Anda dinyatakan sebagai jumlah Bumi yang diperlukan untuk mendukung semua orang di planet ini jika kita semua menggunakan sumber daya dengan kecepatan yang sama dengan yang Anda lakukan. Bagi kebanyakan orang Amerika, jumlah itu lebih dari tiga Bumi, menurut Global Footprint Network.

    Jejak karbon adalah jenis spesifik dari jejak kaki ekologis, yang berfokus pada gas rumah kaca. Ini berguna karena emisi gas rumah kaca terkait erat dengan penggunaan energi. Dengan menghitung jejak karbon untuk sekelompok orang - rumah tangga, bisnis, kota, atau bahkan seluruh negara - Anda bisa mendapatkan gagasan tentang berapa banyak energi yang digunakan kelompok itu, dan bagaimana membandingkannya dengan jejak kaki untuk kelompok serupa lainnya . Informasi ini menjadi titik awal yang baik untuk rencana mengurangi penggunaan energi.

    Bagaimana Karbon Kaki Anda Diukur

    Jejak karbon Anda biasanya diukur dalam ton "setara CO2," yang berarti bahwa selain CO2, gas-gas lain juga diukur. Itu karena meskipun CO2 adalah gas utama yang berkontribusi terhadap pemanasan global, gas-gas lain, seperti metana, juga memiliki efek yang kuat. Ada jauh lebih sedikit gas-gas lain di atmosfer, tetapi hanya dibutuhkan sedikit untuk menghasilkan efek yang sama dengan volume CO2 yang lebih besar..

    Ketika Anda menghitung jejak karbon Anda, Anda mengambil jumlah gas-gas lain yang Anda hasilkan dan mengubahnya menjadi jumlah CO2 yang diperlukan untuk menciptakan dampak yang sama pada suhu bumi. Kemudian Anda menambahkan angka itu ke emisi CO2 Anda yang sebenarnya untuk menghasilkan jejak karbon total Anda. Jadi jejak karbon Anda bukan hanya tentang CO2 - itu sebenarnya ukuran semua gas yang mempengaruhi iklim. Mengungkapkannya dalam ton setara karbon adalah cara mudah untuk menambahkan dampak dari semua jenis gas rumah kaca yang berbeda.

    Apa Yang Menyumbang Jejak Karbon Anda

    Bagian termudah dari jejak karbon Anda untuk diukur adalah emisi langsung Anda. Ini adalah gas rumah kaca yang Anda hasilkan secara pribadi, seperti knalpot yang keluar dari knalpot mobil Anda atau cerobong asap dari tungku Anda. Yang harus Anda lakukan untuk menghitung emisi langsung ini adalah mencari tahu berapa banyak bahan bakar yang Anda gunakan, dalam galon bensin, galon minyak, atau panas gas alam. Kemudian Anda cukup mengalikan angka itu dengan jumlah CO2 yang dihasilkan setiap galon atau term saat dibakar, dan jumlahkan semuanya.

    Namun, emisi langsung hanya merupakan sebagian kecil dari total jejak karbon Anda. Bagi banyak orang Amerika, porsi yang jauh lebih besar berasal dari emisi tidak langsung: gas rumah kaca yang dihasilkan untuk membuat hal-hal yang Anda gunakan. Hampir setiap benda di rumah Anda, dari sepatu Anda hingga perangkat TV Anda, harus diproduksi di pabrik dan dikirim ke toko tempat Anda membelinya, dan setiap tahap dalam proses itu mengeluarkan CO2. Jadi masing-masing barang Anda memiliki jejak karbon sendiri, dan semuanya bersama-sama berkontribusi pada milik Anda.

    Bahkan makanan yang Anda makan pun menjadi faktor penentu jejak karbon Anda. Misalnya, daging sapi berasal dari sapi, yang menghasilkan metana, gas rumah kaca yang kuat, dalam saluran pencernaan mereka. Selain itu, biji-bijian yang diumpankan ke ternak menghasilkan emisi karbon dari bahan kimia yang digunakan untuk menumbuhkannya dan bensin dibakar untuk mengangkutnya. Mengangkut ternak ke rumah jagal dan mengirimkan daging mereka ke tumpukan tumpukan pada emisi karbon lebih banyak lagi.

    Semua ini menjadikan daging salah satu makanan paling intensif karbon yang bisa Anda makan. Sebuah penelitian di Inggris tahun 2014 yang diterbitkan dalam jurnal Climatic Change menemukan bahwa pola makan yang berat daging menghasilkan lebih dari tujuh kg setara CO2 setiap hari, sedangkan pola makan vegetarian menghasilkan kurang dari empat kg setiap hari, dan pola makan vegan kurang dari tiga kg. Ini berarti bahwa seorang vegan yang mengendarai SUV yang boros bensin sebenarnya bisa memiliki jejak kaki yang lebih kecil daripada pencinta steak di kendaraan hybrid yang menghirup bahan bakar..

    Mengapa Jejak Karbon Anda Penting?

    Ketika Anda menghitung jejak karbon Anda, Anda belajar beberapa hal. Pertama, Anda dapat melihat berapa banyak gas rumah kaca yang Anda masukkan ke atmosfer - dan yang lebih penting, dari mana emisi itu berasal. Ini berarti Anda dapat mengetahui kegiatan mana yang Anda lakukan setiap hari yang paling berkontribusi terhadap pemanasan global, dan apa yang dapat Anda lakukan untuk mengurangi dampak pribadi Anda terhadap iklim.

    Namun manfaat menghitung jejak karbon Anda tidak berhenti di situ. Karena jejak karbon Anda juga merupakan indikator yang baik untuk penggunaan energi Anda, ini dapat menunjukkan kepada Anda kegiatan sehari-hari mana yang paling banyak menggunakan energi, dalam bentuk bensin, listrik, atau bahan bakar pemanas. Jadi setiap langkah yang Anda ambil untuk mengecilkan jejak karbon Anda cenderung menyusutkan tagihan energi Anda juga, menghemat uang Anda.

    Namun, energi bukan satu-satunya sumber daya yang terkait dengan jejak karbon Anda. Banyak kegiatan yang menghasilkan CO2 dan gas rumah kaca lainnya juga menggunakan sumber daya alam lainnya, seperti air, tanah, dan bahan baku. Mengecilkan jejak kaki Anda hampir dijamin untuk mengurangi penggunaan sumber daya lain ini juga, melestarikan lebih banyak untuk generasi mendatang. Jadi dengan mengurangi ukuran jejak karbon Anda, Anda tidak hanya membantu memperlambat pemanasan global - Anda juga menginjak lebih ringan di Bumi secara umum.

    Mengukur Jejak Karbon Anda

    Pengukuran akurat jejak karbon Anda harus mencakup emisi langsung dan tidak langsung Anda. Emisi langsung cukup mudah untuk dihitung, tetapi menghitung emisi tidak langsung Anda jauh lebih rumit. Cukup mustahil untuk menghitung jejak karbon yang pasti dari setiap benda di rumah Anda, jadi Anda harus mencari cara untuk memperkirakan emisi ini sebagai gantinya.

    Ada berbagai macam kalkulator online untuk menemukan jejak karbon Anda. Namun, masing-masing menggunakan metode yang sedikit berbeda untuk memperkirakan emisi tidak langsung Anda, dan beberapa lebih tepat daripada yang lain tentang menghitung emisi langsung. Misalnya, kalkulator EPA dan Carbon Footprint meminta Anda untuk memasukkan angka aktual untuk tagihan energi rumah Anda dan jarak tempuh gas mobil Anda, sedangkan kalkulator dari Nature Conservancy dan Pusat Solusi Iklim dan Energi hanya mengajukan pertanyaan umum tentang rumah seperti apa dan mobil yang Anda miliki.

    Sebagai hasilnya, Anda dapat memeriksa jejak karbon Anda pada kalkulator yang berbeda dan mendapatkan hasil yang sangat berbeda. Misalnya, ketika saya menggunakan kalkulator yang tercantum di bawah ini untuk menemukan jejak karbon saya, hasilnya berkisar antara 6 hingga 17 ton. Namun, dua kalkulator terakhir dalam daftar, yang lebih akurat daripada yang lain, mempersempit kisaran antara 7,3 dan 9,5 ton.

    Inilah cara beberapa kalkulator jejak karbon online saling menumpuk:

    • EPA. Kalkulator yang dirancang oleh Badan Perlindungan Lingkungan AS (EPA) memperkirakan jejak karbon Anda berdasarkan tiga faktor. Ini menghitung emisi langsung Anda dari penggunaan energi rumah dan transportasi, dan menggunakan jumlah limbah yang dihasilkan rumah tangga Anda untuk memperkirakan emisi tidak langsung Anda. Di setiap bagian, situs mencantumkan langkah-langkah yang dapat Anda ambil untuk mengurangi emisi Anda dan menunjukkan seberapa banyak mereka akan mengecilkan jejak karbon Anda. Itu juga menunjukkan bagaimana jejak karbon pribadi Anda dibandingkan dengan rata-rata A.S. Jika Anda mengetahui beberapa fakta dasar tentang rumah tangga Anda, seperti rata-rata tagihan energi bulanan Anda dan jarak tempuh gas mobil Anda, Anda dapat menyelesaikan kalkulator ini hanya dalam beberapa menit. Namun, karena satu-satunya ukuran emisi tidak langsung adalah berapa banyak limbah yang Anda daur ulang dibandingkan dengan rata-rata rumah tangga A.S., hasilnya tidak akurat.
    • Konservasi Alam. Kalkulator ini dari The Nature Conservancy menggunakan kategori yang sama dengan EPA, ditambah kategori tambahan untuk makanan dan diet. Namun, alih-alih meminta Anda untuk memasukkan angka aktual untuk hal-hal seperti penggunaan energi di rumah dan efisiensi bahan bakar, ia mengajukan pertanyaan umum seperti seberapa besar mobil Anda dan apakah Anda telah mengambil langkah untuk memanaskan dan mendinginkan rumah Anda secara efisien. Ini membuat kalkulator cepat dan mudah digunakan, tetapi hasilnya tidak terlalu akurat. Halaman terakhir kalkulator membandingkan jejak karbon Anda dengan rata-rata untuk Amerika Serikat dan dunia secara keseluruhan.
    • Pusat Solusi Iklim dan Energi. Pusat Solusi Iklim dan Energi, sebuah organisasi penelitian, menawarkan kalkulator jejak karbon yang memberi Anda perkiraan yang sangat cepat dan kasar. Ini mengajukan serangkaian pertanyaan umum pendek tentang rumah Anda, mobil Anda, dan penggunaan transportasi lain, tetapi tidak menjelaskan secara terperinci seperti apa yang Anda makan atau apakah Anda menggunakan energi terbarukan. Anda dapat melihat hasil Anda secara instan, tetapi untuk membandingkannya dengan rata-rata orang di daerah Anda, Anda harus terlebih dahulu mendaftar dengan situs dan memberikan email Anda.
    • Jejak Karbon. Kalkulator dari Carbon Footprint, sebuah perusahaan konsultan lingkungan, lebih teliti daripada kebanyakan yang lain. Ini memiliki bagian terpisah untuk rumah Anda, mobil, dan transportasi lainnya, dan mencakup emisi sekunder dengan mengajukan pertanyaan tentang diet Anda, kebiasaan belanja, dan penggunaan layanan. Pada akhirnya, ini membandingkan jejak karbon Anda dengan rata-rata untuk negara Anda, negara-negara industri, seluruh dunia - dan jumlah target yang harus dicapai setiap orang di dunia untuk mengatasi pemanasan global. Karena kalkulator ini lebih detail daripada yang lain, ini membutuhkan waktu yang sedikit lebih lama tetapi memberikan hasil yang lebih akurat.
    • CoolClimate. Jaringan CoolClimate di University of California di Berkeley, memiliki salah satu kalkulator karbon yang paling fleksibel. Ini mengajukan pertanyaan tentang perjalanan Anda, perumahan, makanan, dan kebiasaan belanja, dan Anda dapat menyesuaikan pertanyaan menjadi lebih atau kurang spesifik dan terperinci. Pada setiap tahap, ini menunjukkan bagaimana Anda membandingkan dengan rumah tangga lain di daerah Anda dengan pendapatan dan jumlah orang yang sama, dan pada akhirnya, ini mencantumkan langkah-langkah yang dapat Anda ambil untuk mengurangi jejak karbon Anda. Hasil kalkulator ini bisa sangat tepat atau hanya perkiraan, tergantung pada seberapa banyak Anda mempersonalisasikan pertanyaan.

    Mengecilkan Jejak Karbon Anda

    Setelah Anda tahu seperti apa jejak karbon Anda, Anda bisa mulai mengambil langkah-langkah untuk mengecilkannya menjadi ukuran. Anda dapat mengurangi jejak Anda secara langsung dengan mengambil langkah-langkah untuk mengurangi emisi CO2 Anda, seperti mengemudi lebih sedikit atau makan lebih sedikit pada rantai makanan. Namun, sangat tidak mungkin untuk mengecilkan jejak karbon Anda menjadi nol dengan cara ini. Jadi, setelah Anda mengurangi emisi sebanyak yang Anda bisa, Anda bisa mengimbangi sisanya: Batalkan dengan melakukan hal-hal yang memiliki efek positif pada atmosfer, seperti menanam pohon.

    Mengurangi Jejak Karbon Anda

    Sebagian besar kalkulator jejak karbon menawarkan kiat yang dipersonalisasi untuk mengurangi emisi gas rumah kaca Anda - baik langsung maupun tidak langsung. Sebagai bonus, sebagian besar tip pemotongan karbon ini juga tip hemat energi yang dapat menghemat uang Anda. Berikut adalah beberapa strategi yang mereka rekomendasikan:

    • Kurang Berkendara. Cara termudah untuk mengurangi jejak karbon mobil Anda adalah dengan mengemudi lebih sedikit. Anda dapat melakukan perjalanan singkat dengan berjalan kaki atau dengan sepeda, dan untuk yang lebih lama, Anda dapat mengumpulkan mobil untuk mengurangi jumlah gas yang digunakan - dan emisi karbon - per orang. Anda juga dapat mengurangi jarak tempuh berkendara dengan menggabungkan beberapa tugas menjadi satu perjalanan mobil bila memungkinkan. Dalam beberapa kasus, Anda dapat menghindari perjalanan sama sekali - misalnya, dengan berbelanja online atau bekerja dari rumah satu atau dua hari seminggu.
    • Berkendara Lebih Efisien. Anda mungkin tidak dapat menghilangkan semua perjalanan mobil, tetapi Anda dapat mengurangi jumlah gas yang Anda gunakan untuk setiap perjalanan. Sebagai permulaan, Anda dapat meningkatkan jarak tempuh gas mobil Anda dengan menjaganya tetap tinggi, menggembungkan ban sepenuhnya, dan melakukan semua perawatan terjadwal tepat waktu. Teknik berkendara yang lebih efisien, seperti mengemudi dengan lambat dan lancar, juga menjaga konsumsi bahan bakar Anda tetap rendah. Akhirnya, ketika saatnya mengganti mobil Anda, Anda dapat mencari yang mendapat peringkat bagus untuk efisiensi bahan bakar.
    • Terbang Lebih Sedikit. Perjalanan udara adalah salah satu kegiatan paling intensif karbon yang ada. Anda dapat menghilangkan beberapa perjalanan pesawat dengan naik kereta atau dengan menggabungkan beberapa perjalanan menjadi satu. Saat terbang adalah satu-satunya pilihan Anda, cari penerbangan nonstop, yang menghasilkan lebih sedikit emisi gas rumah kaca daripada penerbangan lanjutan.
    • Panaskan dan Dinginkan Rumah Anda secara Efisien. Anda dapat menghemat energi baik untuk pemanasan maupun pendinginan dengan menjaga sistem tetap menyala dan meningkatkan isolasi rumah Anda, serta pengupasan cuaca untuk menutup kebocoran udara. Anda juga dapat menyesuaikan termostat beberapa derajat lebih tinggi di musim panas dan lebih rendah di musim dingin. Jika itu terlalu tidak nyaman untuk Anda, coba gunakan termostat yang dapat diprogram untuk menyesuaikan suhu hanya saat Anda tidak di rumah.
    • Menghemat listrik. Jika Anda belum meningkatkan lampu pijar lama menjadi lampu CFL atau LED yang lebih efisien, sekarang saatnya untuk melakukannya - terutama karena bola lampu sekolah lama sebagian besar sudah lenyap dari pasaran sekarang, jadi Anda tidak dapat membeli yang baru yang ketika Anda terbakar. Gunakan kabel daya untuk mematikan perangkat elektronik, seperti perangkat TV, saat Anda tidak menggunakannya; bahkan dalam mode "siaga" mereka, mereka masih menarik aliran listrik yang stabil. Dan ketika tiba saatnya untuk mengganti peralatan atau perangkat elektronik, cari yang baru dengan peringkat Energy Star.
    • Makanlah Karbon-Ringan. Makan lebih rendah pada rantai makanan mengurangi jejak karbon Anda. Ayam menghasilkan lebih sedikit karbon daripada daging sapi, dan kacang menghasilkan lebih sedikit dari ayam. Menambahkan hanya beberapa makanan tanpa daging ke dalam diet Anda setiap minggu dapat mengurangi jejak karbon Anda.
    • Kurangi Limbah. Cukup banyak langkah apa pun yang Anda ambil untuk mengurangi limbah, dari pengomposan hingga memotong sampah, juga mengurangi jejak karbon Anda. Dari "tiga R" - kurangi, gunakan kembali, dan daur ulang - pengurangan limbah adalah yang paling efisien, karena sebagian besar produk menggunakan energi pada setiap tahap siklus hidupnya, dari produksi hingga pembuangan. Mengurangi limbah pada sumbernya mengurangi penggunaan energi ekstra di setiap tahap, sementara daur ulang hanya memotongnya pada akhir siklus hidup produk. Langkah-langkah kecil tampaknya memiliki dampak yang tidak proporsional, seperti menukar botol plastik sekali pakai untuk sahabat karib yang dapat digunakan kembali dan bebas BPA seperti botol Reduce's Axis 40-ons.

    Mengimbangi Jejak Karbon Anda

    Mengurangi penggunaan energi adalah awal yang baik, tetapi satu-satunya cara untuk mengurangi jejak karbon Anda sampai nol adalah dengan penyeimbangan karbon. Ketika Anda membeli karbon, Anda pada dasarnya membatalkan emisi karbon Anda dengan mendanai proyek-proyek yang mengurangi emisi di tempat lain, seperti reboisasi dan energi terbarukan. Ada banyak perusahaan yang menjual karbon untuk bisnis dan individu.

    • Jejak Karbon. Pilihan offset di Carbon Footprint Ltd termasuk reboisasi di Kenya, menanam pohon baru di Inggris, dan berbagai proyek energi terbarukan di seluruh dunia. Biaya penyeimbangan ini berkisar antara $ 10 hingga $ 20 untuk setiap ton setara CO2.
    • Carbonfund.org.¬†Carbonfund.org berinvestasi dalam tiga jenis proyek penyeimbang karbon: Ia berinvestasi dalam energi terbarukan, seperti ladang angin dan membakar gas TPA yang ditangkap; berinvestasi dalam efisiensi energi; dan itu berfungsi untuk melestarikan dan memulihkan hutan. Anda dapat menghabiskan di mana saja dari $ 11,33 untuk mengimbangi biaya penerbangan pesawat tunggal, menjadi $ 960 untuk mengimbangi jejak karbon seluruh keluarga selama satu tahun. Situs ini juga menawarkan program di mana jika Anda menginvestasikan jumlah dolar tertentu dalam menanam pohon, Anda mendapatkan kartu hadiah elektronik Restaurant.com untuk setidaknya dua kali lipat dari jumlah itu..
    • Perusahaan Karbon Netral.¬†Perusahaan Carbon Neutral menjual penyeimbangan karbon hanya untuk bisnis, bukan individu. Offsetnya mendanai beragam program, dari konservasi hutan hujan Amazon, hingga ladang angin di India, hingga kompor masak yang efisien di pedesaan Meksiko.
    • Energi Asli. Penyeimbangan karbon dari Native Energy digunakan untuk mendanai Proyek Air Bersih Ghana. Ini menyediakan air yang disaring bersih untuk orang-orang di Wilayah Greater Accra Ghana sehingga mereka tidak perlu lagi merebus air mereka untuk membuatnya aman untuk diminum. Anda dapat memberikan sumbangan satu kali sebanyak $ 14 per ton untuk mengimbangi jejak karbon Anda untuk tahun ini atau menyebarkannya melalui serangkaian donasi bulanan berkelanjutan.
    • TerraPass. TerraPass menawarkan pilihan antara offset satu kali dan langganan bulanan. Pengimbang karbonnya mendukung program energi bersih, termasuk ladang angin dan menangkap metana dari tempat pembuangan sampah, tambang batu bara, dan limbah hewan. Proyek-proyek ini menawarkan manfaat ganda, karena mereka menjaga metana penjebak panas dari atmosfer dan mengubahnya menjadi sumber bahan bakar. Offset TerraPass juga lebih murah daripada kebanyakan, dengan harga $ 5,95 per 1.000 pound.

    Kata terakhir

    Ungkapan "tidak ada orang yang sempurna" terutama benar dalam hal jejak karbon Anda. Tidak mungkin hidup di dunia modern tanpa menghasilkan beberapa gas rumah kaca. Namun demikian adalah mungkin untuk mengecilkan jejak karbon Anda secara signifikan - dan bahkan, dengan bantuan offset, hilangkan sepenuhnya. Maka Anda dapat merasa yakin bahwa Anda benar-benar melakukan semua yang dapat Anda lakukan, setidaknya pada tingkat individu, untuk memerangi pemanasan global dan menjaga Bumi layak huni untuk generasi mendatang..

    Apa yang paling berkontribusi pada jejak karbon Anda?